Les fonctions exécutives

Les fonctions exécutives sont les habiletés cognitives qui nous permettent de contrôler et réguler nos pensées, nos émotions et nos actions face aux conflits ou à des distractions. Il existe trois catégories de fonctions exécutives :

La flexibilité mentale; cette fonction définit la capacité de changer de tâche ou de stratégie mentale et à passer d’une opération cognitive à une autre.

La mise à jour; cette fonction permet la mise à jour d’information dans la mémoire de travail. Cela implique la modification du contenu sur la base de l’information entrante plus récente.

L’inhibition, se réfère à une série de mécanismes qui permettent la suppression d’ actions inappropriées ainsi que la résistance aux interférences de l’information non-pertinente. c’est un tri automatique de l’information qui pourrait entraver la bonne réussite de notre action.

Les neuropsychologues Degiorgio C. Fery P. Polus B. Watelet A. nous en disent plus sur les fonctions exécutives.

Utilise-t-on nos fonctions exécutives au quotidien ?

Tout d’abord il faut identifier les situations routinières que l’on fait sans réfléchir, par exemple :

  • Lacer ses chaussures
  • Allumer l’interrupteur en entrant dans une pièce le soir
  • Mettre la clé de contact pour faire démarrer le moteur
  • Faire le café

Leur réalisation repose sur une mise en œuvre automatique: elle ne demande pas d’y réfléchir, elle ne requiert que très peu d’attention donc cela ne fait pas appel aux fonctions exécutives !

Mais dans notre quotidien il nous arrive d’être confronté à des situations nouvelles et/ ou complexes, pour lesquelles il n’y a pas de réponse toute prête, automatique ou immédiate.

Prenons un exemple concret.

Tous les jours, Marion sort du bureau et prend l’autoroute pour rentrer chez elle. Un jour, elle suit une voiture avec remorque. Une échelle est sur le point de tomber de celle-ci. Marion regarde rapidement dans son rétroviseur et décide de se placer sur l’autre bande à hauteur du conducteur. Elle lui fait alors des signes en désignant l’arrière de la voiture.

Dans cette situation, il n’y a pas de solution toute faite. Il est nécessaire de faire un choix, de prendre une décision. Un plan d’action doit être élaboré et mis en œuvre.

On utilise donc nos fonctions exécutives !