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L’autisme est un trouble du développement qui affecte la communication, les interactions sociales et le comportement. Les personnes atteintes d’autisme peuvent rencontrer des difficultés dans de nombreux aspects de leur vie quotidienne, y compris le sommeil. Les troubles du sommeil sont courants chez les enfants autistes, ce qui peut avoir un impact négatif sur leur bien-être global. Cependant, il existe des solutions pour favoriser un sommeil réparateur chez les enfants autistes. Dans cet article, nous explorerons les troubles du sommeil associés à l’autisme et proposerons des conseils pratiques pour aider les enfants autistes à mieux dormir.

 

Les troubles du sommeil chez les enfants autistes

 

Les enfants autistes sont plus susceptibles de présenter des problèmes de sommeil que leurs pairs neurotypiques. Ces troubles du sommeil peuvent se manifester sous différentes formes, notamment :

  • Insomnie : L’insomnie est un problème de sommeil courant chez les enfants autistes, se caractérisant par des difficultés à s’endormir ou à rester endormi tout au long de la nuit. Cette lutte pour initier ou maintenir le sommeil peut entraîner des perturbations des rythmes de sommeil, laissant les enfants fatigués et irascibles pendant la journée. Par exemple, un enfant peut éprouver des périodes prolongées d’agitation ou des réveils fréquents pendant la nuit, ce qui rend difficile l’obtention d’un sommeil réparateur.

  • Cauchemars : Les cauchemars sont un autre défi lié au sommeil que certains enfants autistes peuvent rencontrer. Ces rêves vifs et angoissants peuvent perturber le sommeil et contribuer aux troubles nocturnes. Les cauchemars peuvent découler de divers facteurs, notamment une anxiété accrue, des sensibilités sensorielles ou des difficultés à traiter les émotions, entraînant des expériences de rêve perturbantes qui réveillent l’enfant pendant le sommeil.

  • Troubles respiratoires du sommeil, tels que l’apnée du sommeil et d’autres problèmes respiratoires, peuvent également avoir un impact sur la qualité du sommeil des enfants autistes : Ces troubles 

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   respiratoires peuvent provoquer des interruptions de la respiration pendant le sommeil, entraînant des réveils brefs ou des périodes de respiration            superficielle qui perturbent le cycle de sommeil de l’enfant. Par conséquent, l’enfant peut connaître un sommeil fragmenté et un repos inadéquat,            contribuant à la somnolence diurne et à la fatigue.

  • Les troubles du rythme circadien : Ils sont fréquents chez les enfants autistes, affectant leur capacité à réguler leur horloge biologique interne. Les enfants atteints de troubles du rythme circadien peuvent avoir du mal à synchroniser leurs cycles veille-sommeil avec le cycle naturel jour-nuit, ce qui se traduit par des schémas de sommeil irréguliers et une difficulté à maintenir un horaire de sommeil cohérent. Des facteurs tels que les sensibilités sensorielles, les stimuli environnementaux et les changements de routine peuvent aggraver les perturbations du rythme circadien, rendant difficile pour les enfants d’établir des habitudes de sommeil saines.

Dans l’ensemble, aborder les problèmes de sommeil chez les enfants autistes nécessite une compréhension approfondie des causes sous-jacentes et des interventions adaptées pour favoriser un sommeil réparateur. En traitant des facteurs tels que l’insomnie, les cauchemars, les troubles respiratoires du sommeil et les troubles du rythme circadien, les parents et les soignants peuvent soutenir la santé du sommeil de leur enfant et son bien-être global. Cela peut impliquer la mise en place de routines au coucher, la création d’un environnement de sommeil propice et la recherche d’une évaluation médicale et d’un traitement des troubles du sommeil sous-jacents pour garantir que les enfants autistes bénéficient du sommeil réparateur dont ils ont besoin pour un développement et un fonctionnement optimaux.

Conseils pour favoriser un sommeil réparateur

 

Il existe plusieurs stratégies et conseils qui peuvent aider les enfants autistes à mieux dormir. Voici quelques recommandations à prendre en compte :

 

1. Établir une routine de sommeil régulière

Établir une routine de sommeil régulière est essentiel pour soutenir le bien-être des enfants autistes, car cela les aide à se préparer mentalement et physiquement pour un sommeil réparateur. La cohérence est primordiale lors de l’établissement des heures de coucher et de réveil, car cela offre une structure et une prévisibilité qui peuvent aider à réguler l’horloge biologique interne de l’enfant. En respectant un horaire de sommeil régulier, les parents créent une routine et une stabilité qui signalent au corps de l’enfant quand il est temps de se détendre et de se préparer au sommeil.

En plus des heures de coucher et de réveil régulières, il est crucial de veiller à ce que l’environnement de sommeil soit propice à la relaxation. Cela inclut la création d’une atmosphère calme et apaisante dans la chambre, exempte de distractions ou de stimuli susceptibles de perturber le sommeil. Par exemple, les parents peuvent tamiser les lumières, réduire les niveaux sonores et retirer les appareils électroniques de la chambre pour minimiser les stimuli sensoriels et favoriser la relaxation.

De plus, l’intégration de rituels relaxants au coucher dans la routine de sommeil peut encore améliorer la capacité de l’enfant à se détendre et à se préparer au sommeil. Ces rituels peuvent inclure des activités telles que la lecture d’une histoire avant le coucher, l’écoute de musique apaisante ou la pratique d’exercices d’étirement doux. En s’engageant dans ces activités calmantes de manière cohérente avant le coucher, les parents peuvent aider à signaler au corps de l’enfant qu’il est temps de passer de l’éveil au sommeil.

En outre, il est essentiel d’établir une routine préalable au coucher cohérente qui encourage la relaxation et signale à l’enfant que l’heure du coucher approche. Cela peut impliquer des activités telles que prendre un bain chaud, pratiquer des exercices de respiration profonde ou s’engager dans des activités de jeu calmes. En suivant la même séquence d’activités apaisantes chaque nuit, les parents peuvent aider l’enfant à associer ces routines au coucher, ce qui rend plus facile pour lui de se détendre et de s’endormir.

Dans l’ensemble, établir une routine de sommeil régulière comprenant des heures de coucher cohérentes, un environnement de sommeil relaxant et des rituels de sommeil apaisants peut grandement bénéficier aux enfants autistes en favorisant une meilleure qualité de sommeil et un bien-être global. En priorisant l’hygiène du sommeil et en créant une routine de sommeil structurée, les parents peuvent soutenir la santé du sommeil de leur enfant et contribuer à son développement et à son fonctionnement global.

 

2. Créer un environnement propice au sommeil

Créer un environnement propice au sommeil est crucial pour favoriser un sommeil réparateur chez les enfants autistes. Assurez-vous que la chambre de votre enfant est calme, sombre et confortable pour minimiser les perturbations qui pourraient perturber le sommeil. Utilisez des outils tels que des rideaux occultants pour bloquer la lumière externe, des veilleuses douces pour une illumination douce et des objets réconfortants tels que des peluches pour offrir une sensation de sécurité et de confort. En optimisant l’environnement de sommeil de cette manière, vous pouvez aider votre enfant à se détendre et à s’endormir plus facilement, ce qui contribue à une meilleure qualité de sommeil et à un bien-être global amélioré.

 

3. Favoriser la détente avant le coucher

Promouvoir la relaxation avant le coucher est essentiel pour préparer les enfants autistes à une nuit de sommeil réparateur. S’engager dans une variété d’activités relaxantes avant le coucher peut aider à créer une atmosphère sereine propice à la détente. Envisagez d’incorporer des activités telles que la lecture de livres calmes, l’écoute de musique douce et apaisante, ou guider votre enfant à travers des exercices de respiration profonde. En adoptant ces rituels calmants comme partie intégrante de leur routine nocturne, les parents peuvent cultiver un environnement paisible qui favorise la relaxation et améliore la qualité du sommeil de leurs enfants autistes.

4. Limiter la stimulation des écrans avant le coucher

L’exposition à la lumière bleue émise par les écrans, y compris les télévisions, les smartphones et les tablettes, peut perturber significativement les rythmes de sommeil, en particulier chez les enfants. Il est fortement recommandé de limiter le temps d’écran avant le coucher pour atténuer ces effets. Mettre en place une routine sans écran dans les heures précédant le sommeil peut efficacement favoriser la relaxation et préparer le cerveau au sommeil réparateur. Au lieu des activités basées sur les écrans, encouragez des activités apaisantes telles que la lecture d’un livre, le jeu calme ou la pratique de techniques de relaxation. En remplaçant le temps passé devant les écrans par ces activités apaisantes, vous pouvez aider votre enfant à se détendre et à passer en mode sommeil en douceur. De plus, envisagez de mettre en place une routine de coucher cohérente qui signale au cerveau qu’il est temps de se détendre. Cela peut inclure des activités comme tamiser les lumières, prendre un bain chaud ou écouter de la musique relaxante. En priorisant une routine de coucher sans écran, vous pouvez favoriser de meilleures habitudes de sommeil et soutenir le bien-être global de votre enfant.

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5. Promouvoir une activité physique régulière

Encourager une activité physique régulière peut contribuer à réguler le sommeil des enfants autistes. Les activités en plein air offrent divers avantages au-delà de la simple dépense d’énergie. Elles fournissent des expériences multisensorielles qui stimulent différents sens et aident les enfants à se connecter avec la nature, apaisant leur système nerveux. Des activités telles que la course, le saut ou le vélo offrent non seulement de l’exercice, mais libèrent également l’énergie accumulée, favorisant un sommeil plus profond. Le jeu en plein air expose également les enfants à la lumière naturelle, régulant leur horloge interne et favorisant des cycles veille/sommeil sains. De plus, les activités en plein air offrent des opportunités d’interaction sociale et d’exploration sensorielle, améliorant le développement global. Programmer des séances de jeu en plein air régulières tout au long de la journée peut intégrer l’activité physique dans leur routine, améliorant les schémas de sommeil et le bien-être global.

 

6. Considérer les interventions médicales

Dans certains cas, des interventions médicales peuvent être nécessaires pour traiter les troubles du sommeil chez les enfants autistes. Consultez un professionnel de la santé spécialisé dans l’autisme pour discuter des options disponibles, telles que la thérapie comportementale ou les médicaments.

Les troubles du sommeil sont fréquents chez les enfants autistes, mais il existe des solutions pour favoriser un sommeil réparateur. En établissant une routine de sommeil régulière, en créant un environnement propice au sommeil, en favorisant la détente avant le coucher, en limitant la stimulation des écrans, en promouvant l’activité physique régulière et en considérant les interventions médicales si nécessaire, les parents peuvent aider leurs enfants autistes à bénéficier d’un sommeil de meilleure qualité. Il est important de consulter un professionnel de la santé spécialisé dans l’autisme pour obtenir des conseils personnalisés et adaptés à chaque enfant.

COCO PENSE et COCO BOUGE, des jeux éducatifs et sportifs

Aujourd’hui, COCO est une application utilisée par des enfants autistes soit à domicile ou avec un professionnel de santé, qui peut -être un orthophoniste, ergothérapeute, psychologue et psychomotricien. Tous les professionnels qui souhaitent s’abonner à Coco peuvent bénéficier d’une plateforme web de suivi des performances. Il est donc possible de voir l’évolution et l’amélioration des personnes atteintes d’autisme pour ainsi personnaliser leur soin.

Coco vous accompagne partout, car l’application n’a pas besoin de Wi-Fi pour fonctionner, le wifi est nécessaire seulement pour les mises à jour.

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LA PAUSE SPORTIVE BÉNÉFIQUE POUR LES ENFANTS AUTISTES

Dans COCO PENSE et COCO BOUGE, vous y trouvez également des activités physiques. Toutes les 15 minutes d’écran l’application s’arrête et propose aux enfants des jeux physiques.

Cette pause sportive a plusieurs avantages pour les enfants, spécialement s’ils sont atteints d’autisme.

L’utilisation des écrans est très utile et aimée par les enfants, mais une utilisation prolongée peut devenir négative. Avec Coco, l’enfant peut faire une pause dynamique, il apprend donc à lâcher la tablette pour faire une activité physique en s’amusant au même temps.

Toutes les activités physiques sont pensées pour les enfants. Avec des jeux d’équilibre ou de danse les enfants apprennent à connaitre leur corps et à s’adapter à l’environnement. Pour les enfants atteints d’autisme, cela peut être très utile pour augmenter les schémas moteurs connus et pour avoir une meilleure perception de soi (surtout quand il y a une hypo ou hypersensibilité).

Dans Coco il y a aussi le jeu « mime une émotion » où l’enfant doit reproduire l’émotion montrée à l’écran par Coco. L’enfant peut d’abord apprendre à donner un nom aux émotions, à les reconnaitre sur lui-même et après sur les autres. En plus dans le jeu il y a une description audio qui explique l’émotion et ce que l’on ressent dans notre corps.

Dans notre application éducative COCO, vous pouvez également apprendre à reconnaître vos émotions avec le jeu “Mime les émotions”, dans la partie COCO BOUGE. En cliquant sur le point d’interrogation, vous pourrez apprendre les différentes émotions afin de mieux les reconnaître.

Ce jeu pour mimer les émotions est également accessible en tant que pause, toutes les 15 minutes d’ écran. En effet, toutes les 15 minutes, on demande aux enfants de choisir une activité physique pour faire une pause active. Et vous pourrez également mimer les émotions à ce moment-là !

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LA SURPRISE

La surprise signifie que tu es étonné par un moment, une personne ou un objet. Comme un cadeau inattendu !

Quand on est surpris on ouvre grande la bouche, on ouvre grand les yeux.

LA CONFUSION 

La confusion, c’est être perdu dans nos idées à cause d’un évènement par exemple. On peut se tromper sur le nom de quelqu’un ou d’un objet.

Pour mimer la confusion, on ouvre grand les yeux, on fait un grand « Hoo» avec la bouche et on lève les sourcils.

L’INSPIRATION 

L’inspiration, c’est la capacité qu’a notre esprit à imaginer et créer des choses comme des dessins, des poèmes, des histoires.

Pour l’inspiration, on va plisser les yeux, se gratter légèrement la tête en souriant et faire semblant de peindre, d’écrire ou de dessiner.

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L’AFFECTION 

L’affection signifie être attendri, avoir des pensées positives pour un ami, un membre de la famille ou un animal de compagnie.

Ici, on est souriant, on pense aux bons moments, on peut se faire un câlin,  s’embrasser, dire à une ou un camarade que l’on l’aime bien.

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L’ENNUI  

L’ennui est présent lorsque l’on est dans une situation qui ne nous intéresse pas. On n’a pas envie d’écouter la personne en face ou on n’a pas envie de faire quelque chose.

Pour l’ennui, on va souffler fort, lever les yeux en l’air et regarder autour de nous.

LA DOULEUR  

La douleur est une sensation déplaisante qui peut faire mal. On peut avoir mal physiquement avec un accident. La douleur peut aussi être en sentiment de manque de quelqu’un ou quelque chose ou la tristesse.

Pour exprimer la douleur on lève les sourcils vers le haut, on plie les yeux et on fait une grimace avec le visage.

Découvrez l’application

COCO PENSE et COCO BOUGE ©

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